Sindromul X metabolic este definit nu de mult in practica medicala (Reaven, 1988) prin prezenta a cel putin 3 din criteriile de mai jos:

- hipertrigliceridemia,( peste 150 mg/dl)

- scaderea HDL-colesterolului( sub 40 mg/dl la barbat, sub 50 mg/ dl la femeie)

- IFG( glicemie a jeun modificata), IGT( alterarea tolerantei la glucoza) sau Diabet zaharat de tip 2

- hipertensiunea arteriala (peste 130/85 mm col Hg)

- hiperinsulinismul

Ulterior, au fost luate in considerare si alte criterii posibile, precum obezitatea centrala, alti factori care se modifica in aceasta maladie( produsi adipocitari, factori de disfunctie endoteliala, markeri ai inflamatiei, factori protrombotici) . Hiperinsulinismul de exemplu este mai greu de investigat, de aceea se prefera folosirea in practica a criteriilor pentru obezitatea de tip central .